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Iles du salut

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Situées à environ 17 km au large de Kourou, les îles du Salut sont une étape touristique incontournable.

Rendues célèbres par la présence du Bagne et les récits de Papillon ou l’exil de Dreyfus, les îles du salut sont aussi un magnifique lieu de détente et de repos, où l’eau est nettement plus claire que sur le littoral et les cocotiers présents par milliers. Longtemps ces îles furent connues sous le nom d’îles du Diable. Mais la désastreuse expédition de Kourou permis à cet archipel de devenir une sorte de terre promise, en permettant aux rescapés d’y survivre.

Elles furent alors appelées « îles du Salut ».

Ces 3 îlots sont de petite taille : entre 600 et 900 mètres de long au maximum.

Elles sont assez escarpées bien que l’altitude maximale ne dépasse pas 40 mètres.

La côte est rocheuse, très accidentée. Il n’y a pas véritablement de plage, hormis près du cimetière des surveillants, sur St.-Joseph.

Les courants entre les îles sont assez violents, et la légende veut que ces eaux soient infestées de requins. La végétation sur les îles est essentiellement constituée de cocotiers.

– l’ile Royale, la plus grande, avec une superficie d’environ 62 hectares,

– l’ile Saint Joseph à l’est, (les vestiges du bagne)

– l’ile du Diable au Nord, la plus belle et la plus sauvage. Dreyfus y fut détenu de 1895 à 1899 dans un isolement absolu. Elle est aujourd’hui interdite à tous les visiteurs.

Source : guyane-guide

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